Les éléments qui nuisent à la qualité de sommeil

qualité de sommeil

De nombreux facteurs, internes et externes, peuvent influencer la quantité et la qualité de sommeil que nous obtenons.

Les scientifiques ont effectué des études pour connaître et comprendre comment divers facteurs affectent le sommeil, et pourquoi ils ont les effets qu’ils provoquent.

Souvent, les personnes qui éprouvent des problèmes de sommeil négligent des facteurs relativement simples pouvant leur faire manquer le sommeil dont elles ont besoin.

Comprendre le système de veille-sommeil

Les mécanismes internes qui régulent nos cycles presque incessants de sommeil et d’éveil constituent un système remarquable. Cependant, une variété de facteurs internes et externes peuvent influencer considérablement l’équilibre de ce système de veille-sommeil.

Les changements dans la structure et la fonction du cerveau au cours du développement peuvent avoir des effets profonds, quoique graduels, sur les habitudes de sommeil. La quantité de sommeil que nous obtenons diminue généralement et devient plus fragmentée tout au long de notre vie. Ces variations, et d’autres associées à l’âge, sont longuement abordées dans les essais de changement de sommeil avec l’âge.

Les autres facteurs qui affectent le sommeil comprennent le stress et de nombreuses conditions médicales, en particulier celles qui causent une douleur chronique ou d’autres malaises. Les facteurs externes, tels que ce que nous mangeons et buvons, les médicaments que nous prenons et l’environnement dans lequel nous dormons, peuvent également affecter grandement la quantité et la qualité de sommeil. En général, tous ces facteurs ont tendance à augmenter le nombre de réveils et à limiter la profondeur du sommeil.

Effet de la lumière sur la qualité de sommeil

La lumière est l’un des facteurs externes les plus importants pouvant affecter la qualité du sommeil. Elle le fait directement, en nous empêchant de s’endormir, et indirectement, en influençant le timing de notre horloge interne et en affectant ainsi notre temps de sommeil préféré.

La lumière influence notre horloge interne à travers des cellules spécialisées «sensibles à la lumière» dans la rétine de nos yeux. Ces cellules, qui occupent le même espace que les bâtonnets et les cônes qui rendent la vision possible, indiquent au cerveau si c’est le jour ou la nuit, et nos habitudes de sommeil sont fixées en conséquence.

En raison de l’invention de l’ampoule électrique à la fin du 19ème siècle, nous sommes maintenant exposés à beaucoup plus de lumière la nuit que nous avions été exposés  tout au long de notre évolution. Ce modèle, relativement nouveau, d’exposition à la lumière est presque certain d’avoir affecté nos habitudes de sommeil. L’exposition à la lumière en fin de soirée tend à retarder la phase de notre horloge interne et nous conduit à préférer des périodes de sommeil plus tardives. L’exposition à la lumière au milieu de la nuit peut avoir des effets plus imprévisibles, mais elle peut certainement suffire à réinitialiser notre horloge interne et rendre difficile le retour au sommeil.

L’environnement de sommeil

L’environnement de la chambre peut avoir une influence significative sur la quantité et la qualité de sommeil. Plusieurs variables se combinent pour composer l’environnement de sommeil, y compris la lumière, le bruit et la température. En étant à l’écoute de facteurs dans votre environnement de sommeil qui vous mettent à l’aise, et en éliminant ceux qui peuvent causer du stress ou de la distraction, vous pouvez vous préparer pour le meilleur sommeil possible.

Nous avons déjà noté que trop de lumière la nuit peut déplacer notre horloge interne et rend le sommeil réparateur difficile à atteindre. Pour minimiser cet effet, des veilleuses dans les couloirs et les salles de bain peuvent être utilisées. En ce qui concerne le bruit, bien que les sons de fond puissent détendre certaines personnes, le niveau de volume doit être bas. Sinon, une augmentation de la fréquence des réveils peut empêcher les transitions vers les phases plus profondes du sommeil.

La température tient également un rôle important dans la qualité de sommeil. Cependant, la recherche montre que la plage de température idéale pour dormir varie énormément d’une personne à l’autre, à tel point qu’il n’y a pas de meilleure température ambiante prescrite pour produire des habitudes de sommeil optimales. Chacun a donc sa propre bonne température pour le sommeil. Les gens dorment simplement mieux à la température la plus confortable. Cela dit, les températures extrêmes dans les environnements de sommeil ont tendance à perturber le sommeil. Par exemple, par un temps très froid, nous pouvons être privés de sommeil paradoxal. Enfin, il convient de mentionner que les préférences d’un conjoint ou d’un compagnon de lit peuvent avoir un effet significatif sur le sommeil, surtout lorsque le sommeil et le réveil varient, ou qu’il ronfle ou souffre de troubles respiratoires du sommeil.

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